don’t tell merkel – reporting from ground zero

I spend the first half of August in Greece visiting with friends and family. With me I had my daughter and my girlfriend both of whom are “German” or at least more so than myself… We all had a great time and enjoyed each other, family, friends and everything a good piece of real estate will give you for “free”:

the sunlight, the fresh air, the sea, the fresh fish, the fresh fruit and vegetable and above all as always, in the late Greek summer, ice cold watermelon eaten with feta cheese. My daughter was impressed at how fruit can be sizzling hot, crispy fresh and thirst-quenching at the same time when you pick them from trees under the 40 degrees of the Greek sun.

I took my daughter as close to Mount Athos as I could and to Stageira and she swam in the same sea and run around on the same ground Aristoteles did. I hope she is by now infected with the same mix of Greekness as the rest of the Greeks. If I had to bet on some high quality capital for her future it is this infection I would put my money on (watered down and optimized my her German self and her partly Persian background)

So “did we see signs of the crisis?” and “how was it to be back home in the midst of such a terrible recession?” I am often asked by my German friends. Well yes the recession was everywhere and affecting everybody but it was still great because people and the Greeks in particular are more than just business-cycle-driven utility functions written down by culturally illiterate social “scientists”:

When the Greeks show you a good time they do not do so because they don’t know how to be thrifty, they do so because it is deep in their culture to be hospitable. So friends and family gave us from that which they had as always (now a bit less than in the previous years but no less wholeheartedly) because this is what friends and family do.

This coming winter will be rough but the nation has seen worse and its people have always come through. The Greeks know that the post World War II Greece they knew has come to an end. The country will hopefully be able to leave behind corruption, state inefficiency, closed over-protected professions and create a healthy environment with the proper incentives where the hard working can get ahead. They will also be able to learn how to respect and serve larger communities beyond their family such as the neighborhood,  the city, the environment and the country itself. Most of the Greeks I know are ready for the challenge and most of them are hard working, talented and (during the last years) mislead.

There is one thing you may accuse the Greeks of and that is that they have made some questionable choices of leaders the last decades. Other nations however have done worse in this respect so as hard as I try I cannot see who may possibly be justified to cast the first stone…

While sipping tsipouro and eating grilled octopus I heard more than once my friends joking  that “I shouldn’t tell Merkel of our good times” for fear that she will want to curb philoxenia. But here I am telling because:

philoxenia is too important to be part of a “rescue package” put together by bean counters. What the Greeks have been the last couple of years definitely needs some fixing but what we have been for centuries is not debatable. In the moving average of the contribution of the Greeks to humanity this collective screw up will hardly be anything more than a short lived aberration. It will just leave us with a tiny dent but hopefully one we will all remember for a while…

PS: Νικολη my dear friend, forget not that the Bild Zeitung does NOT speak for all Germans although it DOES express their lowest instincts. The populists in this country are a bunch of uncivilized, anti-intellectual carnivores (of the type the Greek society is not immune either however) who seek easy scapegoats. It is not a Greek-German thing though. I remind you of the viciousness with which the populists went after Florida Rolf when German unemployment inched upwards back in 2003 and they needed to sacrifice another victim to the beast of populism. I also remind you that many diaspora Greeks are just as upset about the behavior of the Greeks in Greece – some of us left because of that very behavior years ago… I am not saying diaspora Greeks are better but quite the contrary (you know how proud I am of you and what you achieved): I am saying they are proof that the Greeks are as talented and hard working as anyone and given the right ambient conditions as productive too… The Germans are a fearful folk (for reasons we all know well, this one possibly being one of them). They and we will have to learn to live with each other though as we have no choice but to hitch our wagons to each other’s star. While they need to learn to be less fearful and less self righteous we need to  learn how to count our beans better (this includes securing war reparations timely), report the measurements truthfully and accurately and clean our act and get it together. And yes what goes around comes around and the Germans may very well one day indeed need our help again. But no we will not deny them our help (just like we and our allies helped them after the war) because holding grudges is not the Greek way. I know our populists will then want to see them bleed first just like theirs want to see us bleed now, but mark my words: when our pinheads will have a field day when the time comes your kids and mine will not be among them, they are better than that…

PS2: The opinions of kleptomaniac presidents of foreign countries correctly identify that we do produce (and on occasion consume) some of the finest spirits on the planet. The rest of their opinions is little more than intellectual garbage…


Μην το πεις της Μερκελ – Ρεπορταζ απο το επικεντρο

Περασα το πρωτο μισο αυτου του Αυγουστου στην Ελλαδα με φιλους και συγγενεις. Μαζι μου ειχα την κορη μου και τη φιλη μου οι οποιες ειναι «Γερμανιδες» η τουλαχιστον πιο τευτονικες απο εμενα… Περασαμε ομορφα και απολαυσαμε ο ενας τον αλλον, την οικογενεια και τους φιλους μας καθως και ολα εκεινα τα πραγματα που σου δινει «δωρεαν» ενα ευαερο, ευηλιο και παραθαλασσιο οικοπεδο οπως η απολειξη της χερσονησου του Αιμου:

τον ηλιο, τον αερα, το φρεσκο ψαρι, τα φρεσκα φρουτα και λαχανικα και πανω απ ολα οπως παντα στο προχωρημενο ελληνικο καλοκαιρι: καρπουζι και τυρι. Η κορη μου απορουσε πως ειναι δυνατον, φρουτα που ειναι φρεσκοτατα αλλα καυτα, να μπορουνε να σε ξεδιψανε οταν τα μαζευεις απο δεντρα κατω απο τον καυτο ελληνικο αυγουστιατικο ηλιο.

Πηγα την κορη μου οσο πιο κοντα μπορουσα στον Αθω και την εβαλα να κολυμπησει στα νερα και να τρεξει και να παιξει στα αρχαια Σταγειρα εκει που γεννηθηκε ο Αριστοτελης. Ελπιζω να εχει μολυνθει με την ιδια ελληνικοτητα απο την οποια “υποφερουμε” και οι υπολοιποι ελληνες. Δεν εχω καμμια αμφιβολια οτι αυτη η μολυνση (με λιγο απο τον γερμανικο εαυτο της και το περσικο της μερος) θα ειναι το καλυτερο εφοδιο για τη ζωη της.

“Ειδαμε τα σημαδια της κρισης;” και “πως ητανε να επισκεπτομαι τη Ελλαδα στο μεσον μιας τετοιας κρισης;” με ρωτανε οι γερμανοι φιλοι μου. Ναι λοιπον η κριση ητανε παντου και αγγιζει τους παντες αλλα η επισκεψη ητανε ωραια διοτι οι ανθωποι και ιδιαιτερα οι ελληνες δεν ειναι ειναι μισοτελειωμενα οικονομικα μοντελα απολιτιστων κοινωνικων επιστημονων που τους βαζει κατω η καθε κριση:

οταν οι ελληνες σου δινουνε και την ψυχη τους για να περασεις καλα δεν το κανουνε διοτι δεν ξερουνε πων να κανουν το σκατο τους παξιμαδι αλλα διοτι η φιλοξενια ειναι βαθια ριζομενη πολιτιστικη επιταγη. Οι φιλοι και η οικογενεια λοιπον μας δωσανε απ αυτα που ειχανε (τωρα λιγοτερα απο αλλες εποχες αλλα με την ιδια γενναιοδωρία και εγκαρδιoτητα).

Ο χειμωνας που ερχεται θα ειναι βαρυς αλλα οι ελληνες εχουνε περασει χειροτερα και τα εχουνε βγαλει περα. Οι ελληνες ξερουν οτι η μεταπολεμικη Ελλαδα που ξεραμε εχει φτασει στο τελος της. Ας ελπισουμε οτι η χωρα θα μπορεσει να αφησει πισω της τη διαφθορα, την αναποτελεσματικοτητα της κρατικης μηχανης, τα κλειστα υπερ-προστατευμενα επαγγελματα και οτι θα δημιουργησει τις καταλληλες υγιεις συνθηκες με τα σωστα κινητρα μεσα στις οποιες η σκληρη δουλεια θα ανταμειβεται. Κι επισης ελπιζω οι ελληνες να μαθουμε να σεβομαστε και ν αγαπαμε κοινοτητες μεγαλυτερες απο την οικογενεια οπως η γειτονια, η πολη η φυση και το περιβαλλον και η χωρα η ιδια. Οι περισσοτεροι Ελληνες που ξερω ειναι ετοιμοι για την προκληση των καιρων και οι πιο πολλοι ειναι εργατικοι, ταλαντουχοι και (τα τελευταια χρονια αποπροσανατολισμενοι).

Τους Ελληνες μπορει κανεις να τους κατηγορησει για ενα πραγμα και αυτο ειναι οι κακες επιλογες ηγετων τις τελευταιες δεκαετιες. Αλλοι λαοι ομως εχουνε κανει χειροτερες επιλογες ηγετων ετσι ωστε οσο και να προσπαθησω δεν μπορω να βρω ενα λαο που να δικαιουται να βαλει πρωτος τον λιθο…

Πινοντας τσιπουρο και δοκιμαζοντας χταποδακι ακουσα πολλες φορες μεταξυ σοβαρου και αστειου “μη το πεις της Μερκελ” διοτι σου λεει “αυτη θα μας φορολογησει και τη φιλοξενια”. Αλλα εγω τα βγαζω ολα στο φως του ηλιου διοτι:

Η φιλοξενια ειναι πολυ σημαντικη παραμετρος της ελληνικοτητας για να την ενταξουμε σε ενα “πακετο διασωσης” φτιαγμενο απο λογιστες. Αυτο που οι ελληνες γινανε τις τελευταιες δεκαετιες θελει διορθωμα αλλα αυτο που υπηρξαμε για αιωνες ειναι αδιαπραγματευτο. Στο σωμα της προσφορας των ελληνων στην ανθρωποτητα αυτη η συλλογικη αποτυχια ενα δυο δεκαετιων δεν θα αφησει παρα μια μικρη γρατζουνια την οποια ελπιζω να μην ξεχασει κανεις μας….

ΥΓ. Καλε μου φιλε Νικολη, μη ξεχνας οτι η Bild δεν μιλαει για λογαριασμο ολων των γερμανων παρ οτι μπορει να εκφραζει τα χαμηλοτερα ενστικτα τους.  Οι δημαγωγοι σε αυτη τη χωρα δεν ειναι παρα απολιτιστοι, αντι διανοηστες του χειριστου ειδους (απο τους οποιου βεβαια υποφερει και η ελληνικη κοινωνια) οι οποιοι ευκολα βρισκουνε εξιλαστηρια θυματα. Αλλα δεν προκειται για ελληνο-γερμανικο φαινομενο. Σου θυμιζω πως οι δημαγωγοι αυτης της χωρας μετετρεψαν τον Ρολφ της Φλοριδα σε θυσια στο βωμο του τερατος του λαικισμου το 2003 για μια παροδικη, ποσοστιαια μοναδα ανεργιας. Απο την αλλη σου θυμιζω οτι οι Ελληνες της διασπορας ειναι το ιδιο απογοητευμενοι με τη συμπεριφορα των ελλαδιτων ελληνων – μερικοι απο εμας αυτη την απογοητευση ειχαμε αερα στα πανια μας οταν πριν χρονια αφησαμε τη χωρα πισω μας. Δεν λεω οτι οι ελληνες της διασπορας ειναι καλυτεροι (εξαλλου ξερεις ποσο περηφανος ειμαι για σενα) αλλα το ακριβως αντιθετο: οι ελληνες της διασπορας ειναι αποδειξη οτι οι Ελληνες ειναι περα απο ταλαντουχοι και εργατικοι επισης και αποδοτικοι οταν ζουνε στις καταλληλες συνθηκες… Οι Γερμανοι ειναι ενα λαος που λειτουργει με το φοβο (για λογους που ξερουμε καλα οπως ισως και αυτος). Αυτοι κι εμεις ομως θα πρεπει να μαθουμε να ζουμε μαζι διοτι ειμαστε ο ενα δεμενος στο αρμα του αλλουνου. Καθως αυτοι πρεπει να μαθουνε πως να αποβαλουνε τις φοβιες τους και να ειναι πιο ταπεινοι εμεις πρεπει να μαθουμε πως να μετραμε τα κουκια μας καλυτερα (κι αυτο εμπεριεχει το να ζηταμε τις πολεμικες αποζημιωσεις εγκαιρως) αλλα και να τα αναφερουμε επακριβως και γενικα πως να καθαριζουμε την κοπρο του Αυγεια μερα με τη μερα χωρις να περιμενουμε μεσιες και Ηρακλειδες. Ναι εχει ο καιρος γυρισματα και καποια μερα θα μας χρειαστουν οι Γερμανοι (παλι) αλλα οχι δεν θα τους αρνηθουμε τη βοηθεια μας. Μια τετοια συμπεριφορα θα ηταν ανθελληνικη. Οι δικοι μας δημαγωγοι θα θελουν να τους δουνε να ματωνουνε τοτε (οπως τωρα οι δικοι τους εμας) αλλα θυμισου με οτι οταν ερθει εκεινη η ωρα και οι δικοι μας κουφιοκεφαλοι θα σερνουνε το κουφαρι τη γερμανικης αξιοπρεπειας μπροστα στα τειχη της απελπισιας τους ουτε τα παιδια σου ουτε τα δικα μου θα ειναι αναμεσα τους

ΥΓ 2. Οι αποψεις κλεπτομανων προεδρων αλλων χωρων επιβεβαιωνουν οτι παραγουμε (αλλα και που και που καταναλωνουμε) μερικα απο τα πιο φινα οινοπνευματωδη του πλανητη. Το υπολοιπο των αποψεων τους εχει μικρη διαφορα απο την ευρωπαικη κοπρο του Αυγεια που θελει κι αυτη καθαρισμα…

This entry was posted in crisis, economics, history, personal, social, story-telling and tagged , , , . Bookmark the permalink.